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功能磁共振在食管癌放射治疗中的应用进展

  作者:闫茂慧,刘茂芳,俞伟,杜乐辉,刘彦立,杨微,王倩倩,曲宝林,中国人民解放军总医院

  食管癌是全世界最常见的消化系统恶性肿瘤之一,每年全世界范围内新发食管癌患者57.2万人,约有50.9万人死于食管癌。在我国大部分食管癌患者就诊时已为中晚期,失去了手术治疗机会,放射治疗(以下简称放疗)成为其主要的治疗手段之一。近年来随着高精度放疗技术的发展,常规的CT等影像学检查手段已不能满足食管癌患者放疗的需求,而近些年新发展的功能磁共振成像技术在食管癌的放疗应用中优势明显。

  对恶性肿瘤患者实行精准放疗一直是临床医师追求的目标,而其关键是准确勾画肿瘤靶区。肿瘤靶区的准确勾画可以进一步提高中晚期食管癌患者放射治疗的生存获益,然而既往食管癌的放射治疗主要根据CT检查进行临床靶区勾画,但通过三维重建的CT图像清晰度及分辨率均不高,而且还受临床医师专业水平及扫描层距等因素影响,临床上不同医师勾画同一病人的放疗靶区范围常存在较大差异,故单纯的CT检查已不能满足食管癌放疗患者临床需求。

  DWI的理论基础是组织细胞间水分子的布朗运动,其主要通过组织功能方面的改变区分出肿瘤组织和正常组织,准确判定肿瘤病灶及区域转移淋巴结体积。目前国内外研究报道MRIDWI在头颈部恶性肿瘤靶区勾画中有一定的价值,但对食管癌靶区勾画中的应用报道较少。

  2013年有学者报道MRI不同序列结合应用(包括T1WI、T2WI及DWI等序列)能较CT进一步提高食管癌T、N分期的准确性,从而能进一步优化食管癌的放射治疗计划和放疗后疗效评估。DWI图像可准确显示食管癌肿瘤靶区(grosstumorvolume,GTV)长度,但其空间分辨率低,临床上常通过融合CT图像而进行食管癌放疗靶区勾画。侯栋梁等纳入了20例行根治性放疗的食管鳞癌患者,由6名放疗科医师分别行CT扫描及CT/MRIDWI融合图像勾画食管癌原发灶,结果显示CT图像上勾画食管癌的GTV体积最大差值(55.71 cm3)明显大于CT/MRIDWI融合图像(13.89 cm3),说明CT/MRIDWI融合图像能更准确地勾画食管癌靶区。

  其另一研究纳入了29例行根治性切除术后食管鳞癌患者,术前行常规CT、MRIT2WI及DWI扫描,分别在常规CT图像、CT/MRIT2WI融合图像和CT/MRIDWI融合图像勾画GTV,结果显示CT/MRIDWI融合图像勾画的GTV长度与病理标本食管癌长度最为接近,说明CT/MRIDWI融合图像能够帮助临床医师更加准确地确定食管癌GTV的长度。刘冲应用增强CT图像及T1WI序列图像用于食管癌靶区勾画,食管癌大体肿瘤靶区GTVct、GTVMRI体积分别是(90.6±12.4)和(61.3±8.9) cm3(P0.05),而转移淋巴结大体肿瘤靶区GTVndct、GTVndMRI体积分别为(14.2±3.1)和(17.4±3.9) cm3(P0.05),通过MRIT1WI图像勾画的GTVMRI体积明显小于基于CT图像勾画的GTVct体积,提示MRIT1WI可以帮助临床医师准确勾画食管癌大体肿瘤靶区。

  常晓斌等共纳入23例行单纯放疗的局部晚期食管癌患者,结果显示,应用DWI与CT的融合图像勾画,食管癌GTV体积明显小于应用CT图像勾画结果,并且融合图像勾画体积有明显的聚拢趋势,进一步表明MRIDWI对局部晚期食管癌的靶区确定有良好的辅助作用。另外多项研究证实正电子发射型计算机断层显像(positronemissioncomputedtomography,PET-CT)对食管癌原发灶、远处转移和CT/MRI无法确定的阳性淋巴结具有较高的敏感性、特异性和准确性,尤其在确定原发灶不明和排除远处转移或确定寡转移灶上有一定的作用,从而能够排除无放疗指征的远处转移的食管癌患者,另一方面能够确定对寡转移灶行相对精准的姑息性放疗,结合MRI能更好地确定食管癌原发病灶及区域转移的淋巴结,从而进一步优化食管癌放射治疗计划。

  综上所述,fMRI能提高食管癌放疗靶区的准确性,在行食管癌放疗前建议行MRI检查,包括T1WI、T2WI及DWI等,尽可能行CT图像与MRI融合,有条件的医疗单位可以行PET-CT检查,以更优化TNM分期、指导放疗计划的实施并精确地勾画食管癌靶区。

  放射治疗作为食管癌三大治疗手段之一,传统的CT、X线造影及胃镜等影像学检查因并不能完全反映食管功能与代谢的变化,其多次复查对患者有大的创伤;另外,随着我国人民生活水平的提高,食管癌患者也要求更高的生活质量,故传统的影像学检查较难满足食管癌患者放疗后疗效评价的临床需求。目前迫切需要一种能对食管癌放疗后的疗效进行量化、准确地评估的新技术。近年来fMRI在食管癌放疗疗效预测及预后评估中取得了一定的进展,临床可依据其治疗反应情况评估患者预后及制定适宜的后续诊疗方案。MRS主要应用于食管癌早期诊断,而DCE及DWI近年来逐渐应用于食管癌放疗疗效预测及预后评估。

  传统的磁共振增强检查作用有限,经数字重建技术转换成图像后只能显示某一时间点上组织强化的情况,不能获得反映组织连续性变化的信息,阻碍了进一步了解相应器官组织生理功能的改变。DCE成像检查通过连续性快速的成像序列扫描,通过数字重建技术获得在注入造影剂前后各个时期组织强化情况的一系列连续动态增强过程的图像,可通过分析不同的参数推断造影剂在正常或病变组织中的分布流动情况及强化差异,不仅可以定性分析病变组织的解剖形态学变化,也可以定量地分析病变组织生理功能的变化。

  恶性肿瘤常伴靶器官周围组织微循环功能变化,呈现出相应的器官形态学和生理功能等改变,食管癌在生长过程中常伴新生血管的形成,并建立肿瘤体的微循环。受益于fMRI技术的发展,国内外学者为了弄清楚食管癌微循环的改变,近年来DCE在食管癌的应用的报道逐渐増多。SUN等共纳入59例行同步放化疗的局部晚期食管癌患者,结果显示同步放化疗后,体积转移常数(volumetransferconstant,Ktrans)和流出速率常数(effluxrateconstant,Kep)值在完全缓解(completeresponse,CR)组明显降低,而非CR组仅Kep值降低,CR组Ktrans和Kep值的绝对变化和变化率均高于非CR组,提示DCE参数在预测和评估晚期食管癌同步放化疗的疗效上有一定价值。

  YE等共纳入234例行同步放化疗的食管癌患者,结果显示同步放化疗前后肿瘤体积缩小与Ktrans值变化正相关,提示DCE参数能预测和评估食管癌同步放化疗疗效。有研究显示DCE结合DWI能更好地预测和评估食管癌新辅助放化疗疗效。但目前关于DCE在食管癌中的临床应用均来自于单中心小样本量的研究报道,另外国内外DCE的诊断参数不一致,仍需大样本量的前瞻性多中心临床随机对照研究加以验证。

  DWI成像是fMRI技术在临床上应用最广泛的成像方式之一,其通过弥散梯度概念突出弥散效应,通过水分子布朗运动,能在细胞水平上察看组织微观结构特点及变化,反映出人体在细胞水平的微观世界。DWI成像得以应用于临床需结合受弥散敏感因子(以下简称b值)、表观弥散系数(apparentdiffusioncoefficient,ADC)等重要的参数,然而在生物体内精确测量b值受限于血压、呼吸和脉搏等多种因素影响,故临床上分析DWI图像时,常用ADC值代替b值。

  恶性肿瘤病灶通常在DWI图像上呈高信号且ADC值低,表明ADC值能够量化记录恶性肿瘤治疗前后变化情况,从而预测肿瘤早期疗效。近年的研究结果报道,DWI对鼻咽癌、肝癌、乳腺癌及宫颈癌等恶性肿瘤的疗效具有一定的预测能力,具有广阔的临床应用前景,可作为一种潜在的肿瘤存活状态评估技术。

  目前,国内外DWI应用于食管癌放疗领域的研究报道还较少。最早于2011年日本的AOYAGI等纳入了80例食管鳞癌患者,均行40Gy剂量的放疗和氟尿嘧啶联合顺铂方案化疗,治疗前均行DWI检查,结果显示高ADC值组预后要优于低ADC值组,提示ADC值分组是影响食管鳞癌放化疗后疗效的独立影响因素,ADC值可作为潜在的、有价值的预测食管鳞癌疗效和预后的参考指标。WANG等发表的研究报道,纳入的患者均行根治性放化疗,其结果显示治疗末的ADC值及DWI高信号表达情况与食管癌患者的疗效存在一定相关性,提示DWI扫描可应用于食管癌放疗后疗效评价。

  DE等共纳入了32例接受新辅助放化疗的胃食管连接部癌患者,结果显示治疗有效组患者治疗前ADC值低于无效组,治疗后ADC值高于无效组,此项研究同样肯定了ADC值在评价胃食管连接部癌疗效评估方面的价值。汪春等纳入80例食管癌患者,放疗前后均行DWI,结果显示食管癌病变部位放疗后的ADC值均显著高于放疗前,提示ADC值变化能够为临床评价食管癌放疗疗效。

  刘金岭纳入了45例接受放疗的食管癌患者,患者治疗前后均行DWI检查,分为缓解组及未缓解组,其中缓解组治疗后ADC值较未缓解组较高,食管癌病变长度较短,提示DWI可由ADC值及病变长度评估食管癌患者放疗效果及预后。叶智敏等纳入了32例行放射治疗的食管癌患者,均于放疗前及放疗至第5次分割时接受两次DWI检查,结果显示治疗前、放疗至第5次时ADC差值比较有差异,且ADC差值与食管癌近期治疗反应呈正相关,提示ADC值能预测食管癌放疗的近期疗效。

  王金良等纳入31例行放化疗的食管鳞癌患者,均于放疗前及放疗至第11次分割时接受2次DWI检查,根据疗效情况分为反应组(CR+部分缓解)和未反应组(病情稳定+疾病进展),结果显示放疗11次时的反应组ADC值、ADC差值均高于无反应组,提示DWI对预测食管鳞状细胞癌放化疗早期疗效具有重要临床意义。以上诸项研究共同点是均肯定了DCE及DWI在预测食管癌放疗疗效预测或评估方面的价值,未来需开展更多的临床研究加以验证。

  近年来功能成像技术逐渐发展成为影像学专业的一个重要分支,越来越多地应用于临床疾病诊断、肿瘤及预后评估,其中fMRI应用于恶性肿瘤的诊疗最为广泛。随着放疗设备的不断更新、放疗技术的飞跃发展及食管癌患者对生活质量的更高要求,需要临床医师将各种影像技术很好地结合,从而实现低毒有效的精准个体化治疗,如果能将DCE、DWI及PETCT等功能成像技术与CT、MRI及造影等常规影像学检查技术相结合,共同用于食管癌放疗的靶区勾画、疗效预测和预后评估,这将更有利于食管癌高精度放疗技术的开展,从而指导临床治疗计划的制定,提高食管癌诊疗水平并更好地服务食管癌患者。

  来源:闫茂慧,刘茂芳,俞伟,杜乐辉,刘彦立,杨微,王倩倩,曲宝林.功能磁共振在食管癌放射治疗中的应用进展[J].中国现代医学杂志,2018(35):38-42.